Добровская земля на протяжении многих веков была форпостом южных границ русского государства. Ещё в XIII веке на её территории существовал город-крепость Добринск, сооруженный рязанскими князьями для защиты южной окраины своих владений. Он был стерт с лица земли во время татаро-монгольского нашествия. Через четыре столетия на старом месте был построен город-крепость Добрый, входивший в Белгородскую оборонительную черту, защищавшую русские рубежи от набегов крымских татар. С начала XVII века город был местом активного строительства стругов для Азовского похода. С утратой военного значения город в 1779 году стал селом.

Добровский район, образованный в 1928 году в составе Центрально-Черноземной области, в 1954 году был включен в состав Липецкой области.

Добровский район расположен в пределах Окско-Донской низменности на востоке Липецкой области. На западе он граничит с Лебедянским районом, на северо-западе – с Лев-Толстовским районом, на севере – с Чаплыгинским районом, на востоке – с Тамбовской областью, на юго-западе – с Липецким и на юге с Грязинским районами.

Территория района – 1326,4 км². Население (на 01.01.2011) – 24,1 тыс. человек, которые проживают в 45 сельских населенных пунктах. Плотность населения – 18,2 чел/км². Административным центром района является село Доброе.

В Добровском районе много лесов, здесь протекает 8 рек и ручьев, расположено более 30 озер, 10 прудов, 2 рыбопитомника, 2 государственных заказника площадью 15 тыс.га, 11 особо охраняемых природных объектов. В лесах площадью 28408 га произрастает более 100 видов деревьев. Имеются месторождения известняка, песка, глины, запасы подземных минеральных вод, торфа.

Добровский район – традиционно аграрный. На его территории действуют 7 сельскохозяйственных предприятий и 36 крестьянско-фермерских хозяйств. Основные виды деятельности – производство зерна, сахарной свеклы, подсолнечника и молока. В структуре промышленности преобладают организации по переработке продукции (безалкогольные напитки, хлеб и хлебобулочные изделия, кондитерские изделия, производство пиломатериала).

Добровский край богат культурными, боевыми и трудовыми традициями. В Добром родились известный русский писатель-демократ Александр Иванович Левитов, академик И. Т. Фролов. Село Кореневщино – родина бабушки Александра Сергеевича Пушкина. Большая часть трудов князя А. И. Васильчикова, одного из родоначальников и первого руководителя кооперативного движенияв России, были написаны в селе Трубетчино. Там же родился известный архитектор И. П. Машков, благодаря которому была спасена от разрушения Древне-Успенская церковь в Липецке.

Добровский район – родина двенадцати Героев Социалистического Труда. Семи добровцам в годы Великой Отечественной войны присвоено звание Героев Советского Союза, двое стали полными кавалерами ордена Славы.

На Добровской земле родились прозаики Василий Васильевич Шахов (с. Каликино) и Владимир Михайлович Петров (с. Замартынье), поэт Иван Николаевич Харин (с. Борисовка).