В далекие времена территория нынешнего Краснинского района считалась одной из границ Московского государства. За окраиной Красного простиралось «дикое поле». До XVII века поселения в этих местах были редки и малочисленны. В первой половине XVII века для охраны южных рубежей строился целый ряд укреплений – Белгородская оборонительная черта. Для защиты границы воинский люд селился вдоль укреплений и в их глубине. Так возникли села Красное, Верхнее Брусланово, Яблоново, Дрезгалово, Ищеино, Суходол. По писцовой книге 1620 года территория Краснинского края входила в состав Елецкого уезда и относилась к рязанской округе.

Как самостоятельная административно-территориальная единица Краснинский район был образован в 1928 году в составе Центрально-Черноземной области из окраин Лебедянского и Елецкого уездов. После образования Липецкой области в 1954 году он был включен в её состав.

Краснинский район расположен в северо-западной части Липецкой области, в пределах Среднерусской возвышенности Восточно-Европейской равнины. Район граничит на северо-западе с Тульской областью, на севере и востоке – с Лебедянским районом, на юго-востоке – с Задонским, на юге и юго-западе – с Елецким и на западе – со Становлянским районами.

Территория района – 933,2 км². Население (на 01.01.2011) – 13,4 тыс. человек, которые проживают в 87 сельских населенных пунктах. Плотность населения – 14,4 чел/км². Административным центром района является село Красное, расположенное на железнодорожной линии Елец – Лебедянь.

По территории района протекают реки Дон и его притоки Быстрая Сосна и Красивая Меча, в северной части – река Семенек. Краснинский район отличается живописной природой, здесь расположено одно из урочищ заповедника «Галичья гора» – заказник редчайшей флоры «Плющань», которую называют «Липецкой Швейцарией» за красоту рельефа, напоминающую горные луга.

В районе имеются три месторождения полезных ископаемых: строительного камня, технологического известняка и строительного песка.

Краснинский район типично аграрный. Природные условия позволяют выращивать в районе зерновые, сахарную свеклу и картофель. Богат район садами. На краснинской территории 15 сельскохозяйственный кооперативов. Основу промышленности составляют предприятия добывающей, перерабатывающей и пищевой промышленности.

В годы Великой Отечественной войны линия фронта проходила недалеко от района. В села Красное и Ищеино из оккупированного Орла были эвакуированы обком КПСС и облисполком. В селе Красном также располагался госпиталь.

Краснинская земля – родина семи Героев Советского Союза, двух Героев Социалистического Труда.

В селе Васильевка познакомились и обвенчались в местной церкви Мария Михайловна Арсеньева и Юрий Петрович Лермонтов, родители великого русского поэта Михаила Юрьевича Лермонтова.

Краснинский край – это пришвинские места. Михаил Михайлович Пришвин часто посещал школу в селе Малая Сапрычка, где работала его двоюродная сестра Е. Н. Игнатова, а также не раз приезжал в село Ищеинок старшему брату Сергею Михайловичу, сын которого Андрей Сергеевич Пришвин стал известным прозаиком.

В селе Красное родился и работает прозаик Александр Михайлович Титов.