Со времён формирования Российского государства Воловский край был его южной границей. Жители этих мест первыми принимали на себя удары монголо-татарских орд. После ликвидации угрозы вражеского вторжения с юга в 1700-1750 годах край стал активно заселяться. Крестьяне из северных земель приходили на плодородное Черноземье, неся с собой фамилии, традиции и обряды своих мест. Во второй половине XVIII века заселение края в основном завершилось.

Территория современного Воловского района изначально входила в состав Ливенского уезда Орловской губернии. Как административно-территориальная единица район был образован 30 июля1928 года в составе Центрально-Чернозёмной области (до 1930года входил в Елецкий округ). В 1930 году Воловский район вошел в состав Курской области. После образования 6 января 1954 года Липецкой области район был включён в её состав.

Воловский район расположен в восточных отрогах Среднерусской возвышенности, на юго-западе Липецкой области, в междуречье Кшени и Олыма. Он граничит на юге с Советским районом Курской области, на севере и западе – с Ливенским и Должанским районами Орловской области, на востоке – с Тербунским районом Липецкой области.

Территория района – 796 км². Население (на 01.01.2011) – 14,5 тыс. человек, которые проживают в 77 сельских населенных пунктах. Плотность населения – 18,2 чел/км². Административным центром района является село Волово.

Большинство населенных пунктов расположены по берегам ручьев и рек Кшени и Олыма. Наиболее крупные из них – села Волово, Набережное, Нижнее и Вышнее Большое, Захаровка, Гатище, Липовец.

Главным богатством района являются его плодородные черноземы. В районе собирают богатые урожаи пшеницы, кукурузы, ржи, ячменя, гречихи. Здесь много садов, особенно в Липовце и Гатище, Турчанове и Спасском. Район также обладает обширными залежами известняка, песка, лечебных глин.

В годы Великой Отечественной войны Воловская земля дважды подвергалась фашистской оккупации. 4305 воинов-воловцев полегли на полях сражений. За мужество и героизм 2233 уроженца района награждены орденами и медалями. Звания Героя Советского Союза удостоены танкист Федор Игнатьевич Бачурин, летчик Иван Алексеевич Солдатов, артиллерист Михаил Федорович Печерских, полным кавалером ордена Славы стал В. Т. Чернов.

На Воловской земле родились выдающиеся ученые: филолог, языковед-славист, член-корреспондент Академии наук СССР Афанасий Матвеевич Селищев,путешественник, автор книг по географии Кузьма Федорович Спасский-Автономов, геофизик, метеоролог Михаил Федорович Спасский, выдающийся полководец, генерал-полковник Кузьма Петрович Трубников, которому 26 января 1943 года под Сталинградом сдался немецкий фельдмаршал Паулюс.

Воловский район – родина поэта Павла Леоновича Мелёхина, он родился в деревне Большовка. В этой же деревне родился прозаик и публицист, журналист-международник Даниил Федорович Краминов.