Данковская земля издавна была защитником южных границ государства Российского. По мере того, как границы Русского государства отодвигались все дальше на юг, служилый люд стал заниматься земледелием. Однако в военной истории России Данковский край еще сыграл заметную роль. Большие партии судов для российского флота, у истоков которого стоял Петр Великий, поставляла Романовская верфь.

С 1708 года Данковские земли были включены в состав Елецкой провинции Азовской губернии. С 1778 года на протяжении 150 лет Данковский уезд входил в состав Рязанской губернии. Данковский район был образован 30 июля 1928 года в составе Центрально-Черноземной области и входил в состав Рязанской области.После образования в 1954 году Липецкой области район был включён в её состав.

Данковский район занимает северо-западную окраину области. На севере и западе граничит с Рязанской и Тульской областями, на востоке – с Лев-Толстовским, на юге – с Лебедянским районами Липецкой области. Большая часть района располагается на Среднерусской возвышенности.

Территория района – 1894,9 км². Население (на 01.01.2011) – 35,3 тыс. человек, которые проживают в одном городе и 148 сельских населенных пунктах. Плотность населения – 18,6 чел/км². Административным центром района является город Данков.

Речная система района представлена верховьем реки Дон и его притоками. В западной части протекает речка Птань, впадающая в Красивую Мечу.

Данковский район богат разными видами доломита (строительный, металлургический, облицовочный). Здесь добывается строительный песок, имеются залежи суглинков керамзитовых.

В Данковском районе насчитывается 11 особо охраняемых природных территорий: 2 дендрологических, восемь ландшафтно-биологических памятников природы и Долговский ландшафтный заказник.

Данковский район известен именами своих земляков. Восемь данковчан удостоены звания Героя Советского Союза. Здесь жили и трудились Николай Петрович и Леон Николаевич Шишковы. В Данкове родился выдающийся учёный-медик, всемирно известный врач дерматолог-венеролог Алексей Иванович Поспелов. В с. Полибинов усадьбе Нечаевых-Мальцевых до революции располагался первый музей Куликовской битвы, в усадьбе гостили и творили И. Е. Репин, И. К. Айвазовский, К. А. Коровин, В. Д. Поленов, В. В. Васнецов, А. Н. Бенуа. Здесь расположено уникальное архитектурное сооружение – первая в мире гиперболоидная башня, построенная русским инженером В. Г. Шуховым и купленная меценатом Ю. С. Нечаевым-Мальцевым.

На данковской земле родились: драматург и переводчик Степан Петрович Жихарев в с. Никольское (по другим данным с. Спешнево-Ивановское), крестьянский писатель и драматург Иван Иванович Лебедев в с. Теплое, поэт и переводчик Николай Порфирьевич Греков в с. Казанское(ныне с. Греково), литератор, историк и археолог Степан Дмитриевич Нечаев в с. Сторожевая слобода, прозаик и поэт Сергей Иванович Малашкин в д. Хомяково, писательница-мемуаристка Екатерина Ивановна Бибикова-Раевская в с. Сергеевское, прозаик и драматург Николай Михайлович Ершов в с. Одоевщино, прозаик Матвей Павлович Бибиков и критик, литературовед Сергей Дмитриевич Артамонов в с. Баловнево, прозаики Василий Дмитриевич Ряховский в с. Перехваль, Василий Михайлович Кудашев в с. Кудрявщино, Александр Михайлович Фатьянов в д. Барановка, Владимир Евтихиевич Светличный в с. Полибино.

В городе Данкове родилась поэтесса Александра Ивановна Ильина-Сеферянц, жил поэт и публицист Иван Иванович Бабин, прошло детство поэта Владимира Андреевича Гончарова. Село Спешнево-Ивановское – место проживания и смерти поэта, публициста, философа Алексея Степановича Хомякова. Этнограф, художница, дочь Петра Петровича Семёнова-Тян-Шанского Ольга Петровна Семёнова многие годы изучала жизнь и быт крестьян Данковского уезда, которые впоследствии легли в основу её книги «Жизнь «Ивана». В селе Бегичево Лев Николаевич Толстой в 1891-1893 годах организовывал столовые для голодающих крестьян.