На территории нынешнего Добринского района в прошлом простиралось Дикое поле. В XVI–XVII веках здесь кочевали татары, и лишь в конце XVII века началось активное заселение края промысловиками, служилыми людьми.

Как административно-территориальная единица Добринский район был образован постановлением ВЦИК СССР 31 июля 1928 года в составе Центрально-Черноземной области. С 1934 по 1954 год район входил в состав Воронежской области. С образованиемв 1954 году Липецкой области Добринский район был включён в её состав. В 1956 году к нему был присоединен Талицкий район, в 1960 году – большая часть Хворостянского.

Добринский район расположен в пределах Окско-Донской низменности Центрального Черноземья на юго-востоке Липецкой области. На западе он граничит с Усманским, на северо-востоке – с Грязинским районом Липецкой области, на востоке – с Тамбовской областью, на юге – с Воронежской областью.

Территория района – 1667,3 км². Население (на 01.01.2011) – 37,4 тыс. человек, которые проживают в 116 сельских населенных пунктах. Плотность населения – 22,9 чел/км². Административным центром района является поселок Добринка, расположенный на железнодорожной линии Грязи – Борисоглебск.

По территории района протекают реки Чамлык, Плавица, Матренка,Байгора, Битюг.

Сегодня Добринский район – один из крупнейших в Липецкой области. Он представляет собой аграрно-промышленный комплекс, включающий сельскохозяйственные предприятия, крестьянские и фермерские хозяйства, широкую сеть потребительской кооперации, объекты малого и среднего бизнеса. Добринский район дал стране одиннадцать Героев Социалистического Труда, семь Героев Советского Союза, а троеуроженцев Добринского района стали полными кавалерами ордена Славы.

Многие годы в своем имении Салтыки (ныне Новочеркутино) жил переводчик, военный мемуарист и музыкальный критик князь Николай Борисович Голицын. В Салтыках он построил концертный зал, где вместе с сыном, хоровым дирижером, композитором Ю. Н. Голицыным обучал крепостных хоровому и сольному пению, игре на музыкальных инструментах. В селе Хворостянка провела детские и юношеские годы известная певица, народная артистка СССР Н. А. Обухова.

В 1888–1889 годах на станции Добринка работал ночным сторожем Алексей Пешков – будущий писатель Максим Горький, там же прошло детство прозаика и публициста Александра Константиновича Воронского, родился поэт Анатолий Александрович Ионкин. В Добринском районе родились известные писатели-прозаики Сергей Николаевич Терпигорев в с. Никольское, Александр Арсентьевич Бахарев в с. Пушкино, Михаил Георгиевич Домогацких в д. Воскресеновке, Владислав Андреевич Титов в д. Калиновка, Владимир Федорович Топорков в д. Троицкое, Василий Дмитриевич Соколов в с. Ивановка, Василий Иванович Тонких в с. Падворки, Александр Яковлевич Яблонский в с. Ровенка.

В деревне Васильевка родился поэт Вячеслав Алексеевич Богданов, в селе Павловка – поэт Вячеслав Иванович Сидоров, в селе Плавица (Хлыновский Бугор) – поэт и прозаик Иван Васильевич Стрельников. В селе Хворостянка прошли детские и юношеские годы поэта Адольфа Ивановича Беляева, это родина прозаика и поэта Виктора Андреевича Стаканова (псевдоним ВИКАНДР).