Прозаик, очеркист, драматург, мемуарист, легендарный полярный летчик М. В. Водопьянов родился 19 ноября 1899 года в с. Студенки Липецкого уезда (ныне – часть г. Липецка) в бедной крестьянской семье. С девяти лет он подвозил с карьера известняк для Сокольского завода.

В 1918 году М. В. Водопьянов добровольцем вступил в Рабоче-крестьянскую Красную Армию, служил обозным в дивизионе воздушных кораблей «Илья Муромец». После демобилизации в 1922 году приехал в Москву, работал грузчиком, учился. С 1925 года он – авиационный моторист, затем бортмеханик. В 1928 году окончил лётную школу «Добролёта», в 1929 году – Московскую лётно-техническую школу.

В качестве бортмеханика, а затем и лётчика М. В. Водопьянов участвовал в экспедициях по борьбе с саранчой на Северном Кавказе и в Казахстане. В январе 1930 года он первым открыл воздушную линию на остров Сахалин. С 1931 года работал на Центральном аэродроме в лётном отряде газеты «Правда», доставлявшем газетные матрицы в крупнейшие города СССР. Потом летал на гражданских самолётах по дальним воздушным трассам Москва–Ленинград, Москва–Иркутск, на остров Сахалин, в Петропавловск-Камчатский. В 1934 году вместе с другими шестью летчиками спас 102 человека с затонувшего ледокола «Челюскин» в Чукотском море и стал одним из первых Героев Советского Союза. 21 мая 1937 года во главе авиаотряда впервые в мире совершил посадку на Северном полюсе, доставив туда исследовательскую группу Ивана Папанина.

В 1937 году М. В. Водопьянов был избран депутатом Верховного Совета СССР от Липецкого избирательного округа. По его депутатскому запросу Нарком здравоохранения выделил средства на приобретение оборудования для построенной в г. Липецке больницы НЛМЗ.

В начале Великой Отечественной войны Михаил Васильевич командовал дивизией авиации дальнего действия. В 1943 году ему было присвоено воинское звание генерал-майора авиации. С 1946 года – в отставке. В 1948-1950 годах он участвовал в военных высокоширотных экспедициях «Север-1», «Север-2» и в исследованиях Арктики. Был награжден четырьмя орденами Ленина и Красного Знамени, орденом Отечественной войны 1-й степени и медалями.

Литературной деятельностью М. В. Водопьянов начал заниматься с 1935 года. Среди его ранних произведений немало рассказов, очерков и пьес, действие которых отнесено в близкое будущее, описываемое, в основном, с точки зрения летчика-практика, озабоченного перспективами развития авиации, освоения Арктики. Такова повесть «Мечта пилота», переделанная в пьесу «Мечта» и другие. Он – автор романов «Валерий Чкалов», «Киреевы», повестей и рассказов, а также пьес: «В ледяном плену» и т. д.

Михаил Васильевич много раз приезжал в Липецк, где жили его мать и родственники. В 1969 году ему было присвоено звание «Почетный гражданин города Липецка».

Умер М. В. Водопьянов 11 августа 1980 года, похоронен в Москве на Троекуровском кладбище.

Его именем названа улица в городе Липецке. Имя  Героя Советского Союза М. Н. Водопьянова присвоено липецкой средней школе № 9 (2001) и военно-исторической библиотеке «Истоки» МУ «Централизованная библиотечная система» г. Липецка (2009). В г. Липецке в честь легендарного летчика установлены памятная стела  (2009) и бюст (2019).

Произведения автора

  • Мечта пилота. – М. : Мол. гвардия, 1936. – 192 с.
  • Полеты / [худож. И. З. Копелян]. – Л. : Изд-во Главсевморпути, 1937. – 592 с.
  • Михин, Ф. И. Липецк : очерк / Ф. И. Михин ; с предисл. Героя Совет. Союза М. [В.] Водопьянова. – Воронеж : Областное книгоиздательство, 1939. – 80 с.
  • Полк ДД : пьеса в 3-х действиях 4-х картинах / М. Водопьянов, Ю. Лаптев. – М. : Искусство ; Ленинград, 1942. – 110 с.
  • Валерий Чкалов. – М. : Мол. гвардия, 1954. – 287 с.
  • На крыльях в Арктику. – М. : Географгиз, 1954. – 344 с.
  • Полярный летчик : рассказы. – Л. : Газетно-журн. и кн. изд-во, 1954. – 199 с.
  • Гордое слово : рассказы о товариществе и дружбе. – 2-е изд. перераб. и доп. – М. : Мол. гвардия, 1956. – 127 с. – (Школьная б-ка).
  • Киреевы : роман / [худож. М. В. Романов] ; [лит. ред. О. М. Румянцевой]. – М. : Воениздат, 1956. – 364 с.
  • Летчик Валерий Чкалов / лит. ред. О. М. Румянцевой. – М. : Воениздат, 1959. – 231 с.
  • Повесть о Валерии Чкалове. – М. : Детгиз, 1959. – 215 с.
  • Повесть о ледовом комиссаре / М. В. Водопьянов, Г. К. Григорьев. – М. : Географгиз, 1959. – 199 с.
  • Летчик Чкалов. – М. : ДОСААФ, 1963. – 198 с.
  • Взрыв на заре : докум. повесть о юном партизане В. Куриленко. – М. : Мол. гвардия, 1963. – 252 с.
  • Повесть о первых героях. – М. : ДОСААФ, 1968. – 136 с. – (Молодежи о героях и подвигах). – То же : 2-е изд.. – М. : ДОСААФ, 1980. – 176 с.
  • Летать рожденный : документальная повесть [о генерале Дугласе] / М. В. Водопьянов, Г. К. Григорьев. – М. : ДОСААФ, 1969. – 207 с.
  • Друзья в небе. - 2-е.изд. – М. : Сов. Россия, 1971. – 300 с. – (Годы и люди).
  • На перекрестке бурь : докум. повесть [о М. С. Бабушкине] / М. В. Водопьянов, Г. К. Григорьев. – М. : Моск. рабочий, 1971. – 216 с.
  • Небо начинается с земли : страницы жизни. – М. : Современник, 1976. – 413 с. – (Новинки «Современника»).

Литература о жизни и творчестве

  • Артамонов В. И. Земля и небо Водопьянова / В. И. Артамонов. – М. : Политиздат, 1991. – 126 с. : ил. – (Герои Сов. Родины).
  • Ковалев С. Ю. Липецк авиационный (1912-1941) / Ковалев С. Ю. - Липецк : Гравис, 2017. - 447 с.
  • «Это было счастье!» : некоторые подробности из жизни полярного летчика М. Водопьянова: [записки и письма 1937 г.] / подгот. В. Богданов // Липецкая газета. – 1997. – 6 авг.
  • Шахов В. В. Крылатая легенда из Студенок : (военно- патриот. проза М. В. Водопьянова) // Сочинение о Великой победе: липецкое эхо войны / В. В. Шахов. – Липецк, 2004. – Ч. 1. – C. 19-22.: ил.
  • Огрызков К. Т. Гордость наша // В памяти и в сердце навсегда / К. Т. Огрызков. – Липецк, 2005. – С. 42-43.: фото.
  • Яблонский А. Мальчишки играли в Водопьянова... // Об огнях-пожарищах, о друзьях-товарищах: липецкие журналисты в годы Великой Отечественной войны. – Липецк, 2005. – С. 65-68.: портр.
  • Селезнева Е. Наш первый герой // Липецкие известия. – 2004. – 24 нояб. (№ 47). – С. 7.
  • Масликов В. В августе 41-го: [о воен. службе М. Водопьянова] // Липецкая газета. – 2005. – 6 авг. – С. 5.
  • Кибальниченко А. Настоящий герой: [рассказ о семье Водопьяновых их соседки А. Н. Куприяновой (Мокрушиной)] // Добрый вечер. – 2006. – 12-18 апр. (№ 15). – С. 18.
  • Водопьянов Михаил Васильевич // Почетные граждане города Липецка. – Липецк, 2006. – 14-15: портр.
  • Осипов В. М. Родом из Студенок // Два океана – один причал / В. М. Осипов, А. В. Кулик. – Липецк, 2008. – Гл. 2. – С. 24-34.: ил.
  • Неверов И. В лучах Золотой Звезды: [о М. В. Водопьянове и нов. экспонатах липец. шк. № 9, носящей его имя] // Липецкая газета. – 2008. – 16 апр. – С. 1, 3.
  • Высоты Водопьянова / А. Т. Березнев [и др.]. – Липецк, 2009. – 355 с.
  • Березнев А. Мечты пилота : Михаил Водопьянов: летчик, герой, литератор // Петровский мост. – 2009. – № 4. – С. 157-163.
  • Селезнева Е. Почетный гражданин : сегодня исполняется 110 лет со дня рождения Михаила Водопьянова // Липецкая газета. – 2009. – 18 нояб.
  • Кукрак С. Богатырь всея Руси // Золотой ключик. – 2009. – 4 авг. (№ 16). – С. 19-22.
  • Меркурьев В. На Берлин!: в ночь с 9-го на 10-е авг. 1941 г. 1 дивизия авиации дальнего действия во главе с нашим земляком М. Водопьяновым бомбила Берлин // Липецкие известия. – 2009. – 5 авг. (№ 31). – С. 18.
  • Милютинская С. Кусочек водопьяновского неба : [о музее М. В. Водопьянова в сред. шк. № 9 г. Липецка] // Золотой ключик. – 2009. – 8 дек. (№ 25). – С. 15-18.: фото.
  • Березнев А. Т. 110 лет со дня рождения Героя Советского Союза М. В. Водопьянова // Вестник Героев. – 2009. – Нояб. (№ 21). – С. 1-6.: фото.
  • Водопьянова М. Ю. Два долгих звонка в дверь... : вспоминает внучка Героя:[беседа с внучкой М. В. Водопьянова Марией Юрьевной Водопьяновой] / записала О. Бочкова // Липецкая газета. – 2009. – 18 нояб.
  • Белякова О. Потомка Водопьянова крестили в Липецке : [в семье потомков знаменитого липчанина родился мальчик, которого в честь прапрадеда назвали Мишей] // Липецкая газета. - 2010. - 17 июля - С. 7.
  • Мешкова И. Единственный в России : [о музее М. В. Водопьянова в сред. шк. № 9 г. Липецка] / И. Мешкова, И. Трофимова ; Н. В. Беззубцева // Юный краевед. - 2016. - № 3 - С. 26-31.
  • Озерова Е. За что Героя Советского Союза Водопьянова сняли с должности комдива? : [имя Михаила Водопьянова носит улица в г. Липецке] // Житье в Липецке. - 2020. - 4 февр. (№ 5) - С. 8.
  • Селезнева Е. Человек с крыльями : к 115-летию со дня рождения Михаила Водопьянова // Липецкая газета. - 2014. - 20 нояб. - С. 6, 9. - (Неизвестное об известном).
  • По Водопьяновским местам : [путеводитель по липец. местам, связ. с именем М. В. Водопьянова] / подгот. А. Карташова // Липецкая газета. - 2020. - 18 нояб. - С. 6.

Справочные материалы

  • Воронежская историко-культурная энциклопедия. – 2-е изд., доп. и испр. – Воронеж, 2009. – С. 101.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 1999. – Т. 1. – С. 208.: ил.
  • Тамбовская энциклопедия. – Тамбов, 2004. – С. 97.
  • Славные имена земли Липецкой: биогр. справ. об извест. писателях, ученых, просветителях, деят. искусства. – Липецк, 2007. – С. 21-22.
  • Этот день мы приближали как могли…: Липецкий край – Великой Победе : рек. указ. лит. – Липецк, 2010. – Ч. 2. – С. 67.