Прозаик В. М. Кудашев родился 21 февраля 1902 года в с. Кудрявщино Раненбургского уезда Рязанской губернии (ныне Данковский район) в крестьянской семье.

Окончив приходскую школу, в 1918 году шестнадцатилетним, тайком отродителей он уехал в Москву и поступил на общеобразовательные курсы по подготовке на рабфак. Зарабатывал на жизнь чернорабочим на Александровском вокзале. Через год был вынужден вернуться в родные места, где в 1920 году организовал комсомольскую ячейку и стал её секретарем.

В 1922 году Василий Кудашев вернулся в Москву, окончил рабфак, в 1928 году литературное отделение 1-го Московского университета. В 1924-1933 годах он работал в редакции журнала «Крестьянская молодежь», затем в издательствах художественной литературы.

В. Д. Кудашев всегда поддерживал тесную связь с родным селом. В 1928 году с его помощью в с. Кудрявщино было организовано товарищество по совместной обработке земли, а через два года – сельскохозяйственная артель «Пчела».

Первое произведение В. М. Кудашева «Деревенские частушки» было напечатано в 1922 году в журнале «Крестьянка», затем были изданы два его небольших сборника расказов: «Будораги» и «Семка в отпуску», в которых была описана работа комсомольцев его родного села.

В 1931 году вышла первая большая книга В. М. Кудашева – сборник повестей и рассказов «Кому светит солнце», а в 1932 году – первый роман «Камень на дороге», переизданный в 1935 году под названием «Последние мужики». Роман повествовал о классовой борьбе в деревне во время коллективизации, о становлении первых колхозов в родных местах. В 1941 году была издана повесть «На поле Куликовом» – о труде механизаторов в колхозе.

Василий Кудашев был другом М. А. Шолохова, которого он ввел в писательскую группу при журнале «Молодая гвардия». «Эти два литературных сверстника, – писал в своих воспоминаниях о Кудашеве В. Ряховский, – столкнулись в самом истоке своего писательского пути. Молодой Шолохов, тогда еще автор только «Донских рассказов», не имевший в Москве пристанища, нашел в Кудашеве истинного друга, уже тогда поверившего в исключительное дарование своего нового знакомца. Приезжая в Москву, молодой Шолохов поселялся в тесной комнатке Кудашевых, спал на раскинутом на полу нагольном полушубке. Здесь в долгих ночных беседах обсуждался замысел «Тихого Дона», сюда потом Шолохов привозил свои пухлые рукописи, здесь читались первые главы знаменитого романа».

В 1930-х годах В. М. Кудашев и М. А. Шолохов приезжали в с. Кудрявщино, ходили на охоту и рыбалку.

Началась Великая Отечественная война. В июле 1941 года, близорукий, почти слепой Василий Михайлович записался добровольцем в народное ополчение, затем его перевели в 32-ю армию в качестве военного корреспондента газеты «Боевой путь». В сентябре 1941 года В. М. Кудашев попал в окружение, в конце 1943 года был в немецком концлагере Гамерштайн (Померания), где, скорее всего, и погиб.

Его имя занесено на мемориальную доску в Центральном Доме литераторов в Москве.

На доме, в котором жил писатель в с. Кудрявщино, была установлена мемориальная доска.

Произведения автора

  • Звезда Ивана : повести и рассказы. – М. : Гослитиздат, 1936. – 262 с.
  • На поле Куликовом : повесть / худож. В. Бордиченко. – М. : Худож. лит., 1941. – 154 с.
  • Большое поле : повести и рассказы. – М. : Сов. писатель, 1941. – 260 с.
  • Повести и рассказы / [послесл. Е. Пермитина]. – М. : Сов. писатель, 1957. – 360 с.
  • Последние мужики : роман / вступ. ст. М. Величко. – М. : Сов. Россия, 1978. – 525 с.

Литература о жизни и творчестве

  • Пермитин Е. Повесть о лесах : роман : [упоминается о В. Кудашеве]. – М. : Худож. лит., 1970. – С. 52-53, 56, 57.
  • Кудашев В. М. // Путешествие по Липецкой области. – Воронеж : Центр.-Чернозем. кн. изд-во, 1971. – С. 276-278. – (Глазами любознательных для любознательных).
  • Кудашева М. Е. Большой души человек : [воспоминания жены писателя] // Заветы Ильича. – 1972. – 19 февр.
  • Ряховский В. О моем земляке и друге // Ленинское знамя. – 1977. – 19 февр.
  • Косырев И. А. Дом, в котором родился и жил до 1922 г. советский писатель В. М. Кудашев : (село Кудрявщино) / И. А. Косырев // Материалы свода памятников истории и культуры РСФСР : Липецкая область. – М. : НИИК, 1980. – С. 53-54.: фот. – (Труды / НИИ культуры; 87).
  • Кудашева М. Два друга : воспоминания [о дружбе В. Кудашева и М. Шолохова] // Дон. – 1989. – № 11. – С. 143-153.
  • Курков А. «Я не могу остаться в тылу» // Липецкая газета. – 1992. – 15 февр.
  • За красоту мира : [В. М. Кудашев в годы Великой Отечественной войны] // Липчане – Великой Победе. – Липецк : Гэлион, 1995. – С. 186-187.
  • Чекрыгина Л. Писатель и солдат : к 95-летию со дня рождения писателя-земляка // Заветы Ильича [Данковский район]. – 1997. – 11 марта.
  • Кудашев Василий Михайлович // России Черноземный край. – Воронеж : Центр духов. возрождения Чернозем. края, 2000. – С. 620.
  • Портнихина Т. Певец родной земли : [к 100-летию со дня рождения В. М. Кудашева] // Заветы Ильича [Данковский район]. – 2002. – 19 февр.
  • Боец. Писатель. Гражданин : (100 лет писателю-земляку В. М. Кудашеву). – Данков, 2002. – 10 с.
  • Шолохов М. М. «Отец мне видится теперь ещё крупнее»: сын об отце: [беседа с сыном Шолохова] / записал А. Кочетов // Слово. – 2003. – № 4. – С. 9-13.  
    • С. 12: о дружбе В. М. Кудашева и М. А. Шолохова.
  • Кузнецов Ф. Правда «Тихого Дона» // Роман-журнал ХХI век. – 2004. – № 1. – С. 40-76.
    • С. 46-50: гл. «Судьба Василия Кудашева».
  • Шахов В. «У меня сейчас живет Шолохов...» : [В. Кудашев и В. Ряховский о М. Шолохове] // Липецкая газета. – 2004. – 22 мая. – С. 5. : фот.
  • Огрызков К. Т. Друг Шолохова // В памяти и в сердце навсегда / К. Т. Огрызков. – Липецк : Юлис, 2005. – С. 383-384. : портр.
  • Шахов В. Плач Донских журавлей : [воен. судьба литератора-журналиста] // Истоки и горизонты : сочинение о Великой Победе / В. Шахов. – Липецк : Инфол, 2005. – Ч. 2. – С. 39-49.
  • Шахов В. Первый читатель «Тихого Дона» // Об огнях-пожарищах, о друзьях-товарищах : липецкие журналисты в годы Великой Отечественной войны. – Липецк : Липец. газ., 2005. – С. 166-168.
  • Кузнецов Ф. Ф. Судьба Василия Кудашева // Тихий Дон: судьба и правда великого романа / Ф. Ф. Кузнецов. – М. : ИМЛИ, 2005. – С. 23-35.: фот.
  • Кузнецов Ф. Вырванная тайна : [о романе «Тихий Дон» М. А. Шолохова, в т.ч. и о судьбе черновиков «Тихого Дона», которые были оставлены писателем в Москве, у своего друга В. Кудашева] // Литературная газета. – 2005. – 18-24 мая. – С. 7.
  • Колодный Л. Как был найден «Тихий Дон» : [беседа с москов. журналистом и писателем о поиске рукописей двух первых книг романа «Тихий Дон»] / записала Н. Горлова // Лит. газ. – 2005. – 25-31 мая. – С. 7.
  • Сергеева Т. Писатель, гражданин, патриот // Заветы Ильича [Данковский район]. – 2007. – 22 февр.
  • [Василий Михайлович Кудашев] // Визитная карточка: Данков. – Липецк : Неоновый город, 2007. – С. 56-57. : фото.
  • Малюков И. Писатель с крестьянскими корнями : [к 110-летию писателя] // Заветы Ильича [Данковский район]. – 2012. – 3 апр.

Справочные материалы

  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 2000. – Т. 2. – С. 205.
  • Мацуев Н. Русские советские писатели : материалы для биогр. слов. / Н. Мацуев. – М. : Совет. писатель, 1981. – С. 188.
  • Славные имена земли Липецкой : биогр. справ. об извест. писателях, ученых, просветителях, деятелях искусства. – Липецк, 2007. – С. 38-39.: ил.
  • Василий Михайлович Кудашев : список лит. – Данков, 2003. – 9 с.
  • Два друга. Писатели М. А. Шолохов и В. М. Кудашев : список лит. – Данков, 2005. – 18 с.
  • Этот день мы приближали как могли... : рек. указ. лит. – Липецк, 2010 – Ч. 2. – С. 68.
  • Писатели Данковского края : библиогр. указ. лит. – Данков, 2011. – С. 38-46. : фот.