Писатель А. И. Левитов родился 11 сентября (по др. сведениям 1 августа) 1835 года в с. Доброе Лебедянского уезда Тамбовской губернии (ныне Добровский район Липецкой области) в семье дьячка. Окончил Лебедянское духовное училище, учился в Тамбовской духовной семинарии. Семинарию он не окончил, пережив настоящий кризис: инспектор семинарии, обвинив в «преступном сочинительстве» и пристрастии к чтению, приговорил его к наказанию розгами, после чего Левитов оказался «с нервной горячкой» в больнице. Летом 1854 года он почти без денег, пешком ушел в Москву, затем перебрался в Санкт-Петербург, где поступил в Медико-хирургическую академию. Ещё учась в академии, он начал работать над первым своим очерком «Ярмарочные сцены», назвав его впоследствии «Типы и сцены сельской ярмарки». Но осенью 1856 года «за неуспехи в науке» он был уволен из академии и определен фельдшером в Вологду. Ряд обстоятельств указывает на то, что истинной причиной увольнения могло быть участие Левитова в коллективной жалобе студентов академии Александру II на злоупотребления администрации и дурное содержание. Отчисление из академии Левитов воспринял как жизненную катастрофу; по воспоминаниям сестры, оно «окончательно надломило его силы, испортило характер и омрачило его чистую душу». В это время Левитов пристрастился к алкоголю и карточной игре.

В 1859 году, получив разрешение начальства, Левитов отправился пешком к сестре в г. Лебедянь. Несколько месяцев он пробыл домашним учителем у немца-управляющего в одной из тамбовских деревень, занимался писательством. С 1860 года – в Москве, работал в редакции «Русского вестника». В 1861 году в журнале «Русская речь» он опубликовал свои первые произведения «Целовальничиха», «Степная дорога ночью», «Накануне Христова дня», которыебыли замечены и читателями, и литературной критикой. Из Москвы Левитов скоро переехал в Петербург. В столицах он сблизился с людьми, которые проповедовали политический, философский и житейский нигилизм. В 1864 году по протекции М. П. Погодина Александр Иванович сдал при Петербургском университете экзамены на звание учителя, работал в Ряжске, Козлове, Москве, нигде долго не задерживаясь. Его уделом стала и "литературная бесприютность": он лишь изредка и беспорядочно печатался в журналах.

В 1865-1967 годах вышло его собрание сочинений в трех томах под общим названием «Степные очерки», а в 1874 году был издан сборник «Горе сел, дорог и городов». В этих произведениях нашли отражение реалии жизни родного края, упоминаются села Доброе, Махоново, города Данков, Лебедянь, Елец, Раненбург. Прототипами героев рассказов часто являлись люди из этих мест. А. И. Левитов стал широко известным писателем, критики отмечали особую «теплую задушевность» его произведений. Но как раз с этого времени болезнь Левитова (алкоголизм, способствовавший развитию туберкулеза) приняла необратимый характер. По мнению И. А. Бунина «талант его не развился даже и в десятой доле должной меры».

А. И. Левитов умер 16 января 1877 года в Москве, похоронен на Ваганьковском кладбище.

Имя Левитова носит улица в с. Доброе Липецкой области, в Добровской районной библиоте керегулярно проходят Левитовские чтения. В 2020 году по инициативе поэта Анны Харлановой, уроженки с. Доброе, учреждена Всероссийская литературная премия имени А. И. Левитова. 

Произведения автора

  • Собрание сочинений: в 2-х т. – М.: Изд-во К.-Т. Солдатенкова, 1884.
  • Полное собрание сочинений: в 4-х т. / вступит. ст. В. А. Никольского. – Пб.: Изд-во Н. Ф. Мертц, 1905.
  • Собрание сочинений: в 8-ми т. / критико-биогр. очерк А. А. Измайлова. – Пб.: Просвещение, 1911.
  • Собрание сочинений: в 2-х т. / ред., ст. и коммент. И. С. Ежова. – М.-Л.: Асадемиа, 1932 – 1933.
  • Сочинения : в 1-м т. / вступит. ст. и примеч. Н. И. Соколова. – М. : Гослитиздат, 1956. – 651 с.
  • Сочинения / вступит. ст. и примеч. Е. Жезловой ; худож. С. Соколов. – М. : Худож. лит., 1977. – 526 с.
  • Избранное / вступит. ст. Л. М. Крупчанова ; худож. Г. Е. Валетов. – М. : Сов. Россия, 1980. – 480 с. : ил.
  • Избранное / сост., вступит. ст., примеч. Е. М. Жезловой ; худож. Н. Крылов. – М. : Моск. рабочий, 1982. – 415 с. : ил.
  • Избранные произведения / вступ. ст. и сост. Е. М. Жезловой ; ил. Л. М. Хайлова. – М.: Худож. лит., 1988. – 477 с.
  • Степные очерки: в 3-х т. – Пб.-М.: Изд-во В. Е. Генкеля, В. П. Племянникова, 1865-1867.
  • Степные очерки: в 2-х кн. – 2-е изд., испр. и доп. – М.: Изд-во А. И. Мамонтова, 1874.
  • Горе сел, дорог и городов : повести, рассказы, очерки и картины. – М., 1874. – 752 с.
  • Аховский посад : степные нравы старого времени. – М. : Литературно-издательский отдел Народного Комиссариата по просвещению, 1919. – 64 с. – (Народная б-ка. № 117).
  • Рассказы. – М. : Госиздат, 1919. – 96 с. – (Народная библиотека).
  • Моя фамилия. – Л. : Прибой, 1926. – 62 с. – (Б-ка для всех).
  • Рассказы, очерки. – Воронеж: Центр.-Чернозем. кн. изд-во, 1980. – 367 с. – (Отчий край).
  • Избранное / А. И. Левитов. – М. : Моск. рабочий, 1982. – 415 с.
  • Избранные произведения / А. И. Левитов . – М. : Худож. лит., 1988. – 477 с.
  • Жизнь московских закоулков : очерки и рассказы / А. И. Левитов ; Гос. публ. ист. б-ка России. – М. : Индрик, 2013. – 455 с.

Литература о жизни и творчестве

  • Дудина Т. П. «Певец степных дорог…» А. И. Левитов (1835-1877) // Литературное краеведение в Липецкой области: учеб. пособие. – 2-е изд., доработ. и доп. – Елец, 1999. – С. 120-125.
  • Будаков В. В. Дорога любви и боли // Подъем. – 2001. – № 1. – С. 241-246.
  • Зарникова Н. Б. Лирическая проза Александра Ивановича Левитова (преемственные связи, традиции и новаторство): пособие к спецкурсу и факультативу / Н. Б. Зарникова. – Липецк : Инфол, 2003. – 72 с.
  • О чем расскажут старые стены : [А. И. Левитов и А. К. Воронский в Тамбовской духовной семинарии] // История Тамбовского края. – Тамбов, 2005. – С. 113-114.
  • Ланская О. В. Дорога как воплощение реального и фантастического в очерке А. И. Левитова Степная дорога ночью // Черноземье в лингвокультурологическом пространстве России : межрегион. сб. ст. по краеведению. – Липецк: ЛГПУ, 2007. – С. 67-78.
  • Шахов В. Возвращение к Левитову : полвека назад в нашей области прошли первые Левитовские чтения. Знаменательно, что этот своеобразный юбилей отмечается в Год русского языка // Липецкая газета. – 2007. – 30 янв.
  • Белая Н. Одухотворенная жизнь... : левитовские чтения [прошли в Добров. р-не] // Липецкая газета. – 2007. – 14 февр. – С. 4.
  • Грузман Н. Народный писатель из Лебедяни : к 175-летию со дня рождения Александра Левитова // Липецкая газета: итоги недели. – 2010. – № 36 (23-29 авг.). – С. 46-47.
  • Петров В. «Лирические розы» Левитова // Имена / В. М. Петров. – Липецк, 2015. - С. 72-85.
  • Меньшикова Э. «Несокрушимый плебей» : в канун 180-летнего юбилея А. Левитова земляки писателя поклонились в Москве его могиле // Липецкая газета. – 2015. – 19 сент.
  • Сметанина А. С праздником, Александр Иванович! : сегодня - 182 года со дня рождения А. И. Левитова : [потомки знаменитого писателя побывали в с. Доброе на Левитовских чтениях] // Знамя Октября [Добров. р-н]. – 2017. – 12 сент.
  • Сметанина А. Древо большого рода  : [о  потомках писателя]  // Знамя Октября [Добров. р-н]. - 2017. - 9 дек. - С. 6. - (Левитовские чтения).
  • Сметанина А. ...Ваш брат А. Левитов : [о письмах писателя А. И. Левитова (уроженца с. Доброе Добров. р-на) своей сестре Марии] // Знамя Октября [Добров. р-н]. – 2019. – 17 янв. 

Справочные материалы

  • Энциклопедический словарь. – Репринт. воспроизведение изд. Ф. А. Брокгауз – И. А. Ефрон 1890 г. – М., 1991. – Т. 33. – С. 437-439.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 2000. – Т. 2. – С. 246-248.
  • Тамбовская энциклопедия. – Тамбов, 2004. – С. 298.
  • Писатель-демократ Александр Иванович Левитов (1835-1877): библиогр. указ. к 150-летию со дня рождения. – Липецк, 1985. – 27 с.
  • Славные имена земли Липецкой: биогр. справ. об извест. писателях, ученых, просветителях, деятелях искусства. – Липецк, 2007. – С. 46-48.
  • История русской литературы XIX века: библиогр. указ. / под ред. К. Д. Муратовой. М.-Л., 1962. – С. 408-409.
  • Русские писатели. 1800-1917 : биогр. словарь. – М., 1994. – Т. 3. – С. 304-307. : портр.
  • Писатели Липецкого края: библиогр. указ. – Воронеж, 1986. – Вып. 1. – С. 58-64.