Поэт, драматург и прозаик князь Николай Михайлович Кугушев родился в 1777 году, был выходцем из древнего обедневшего княжеского рода.

С 1794 года он служил в лейб-гвардии Преображенском полку. В 1799 году участвовал в Итальянском походе А. В. Суворова, дважды был ранен и в октябре того же года вышел в отставку в чине поручика. В 1801-1802 годах Николай Михайлович занимал должность тамбовского полицмейстера, жил в Тамбове и в унаследованном имении Знаменское, часто бывал в Москве и Петербурге. С 1822 года он был почетным смотрителем Козловского уездного училища.

Публиковаться Н. М. Кугушев начал с 1800 года в журналах «Московский курьер», «Минерва», «Друг юношества» и других. Он – автор пьес «Любовная шутка» (1800), «Соболья шуба, или Спорь до слёз, а об заклад не бейся» (1803); сентиментальных повестей «Петр и Параша» (1802), «Испытание верности» (1805); стихотворений; поэмы «Грановитая палата» (1808), посвященной истории Древней Руси. В 1814 году был издан его сборник стихов «Праздное время инвалида».

Книгу «Мой курс в Липецке в 1804 году» (М., 1804) Кугушев посвятил М. А. Симоновой «в знак родственной любви и почтения». В предисловии автор сообщал: «Я старался узнавать всякую подробность, касающуюся до Липецка, за сто лет назад бывшую, и что мог сведать от старинных жителей его, сообщаю здесь любопытным».

О городе Н. М. Кугушев писал: «Первые дни по приезде моем в Липецк ходил я из любопытства по всему городу – искал украшений, думал найти памятники… Надобно представить себе большое село, украшенное пятью церквами, из коих три каменные: улицы узки и кривы и не вымощены. Обывательские дома низки, и почти все вообще крыты соломой. В середине городка 60 ветхих лавок составляют Липецкий гостиный двор… Речка Липец отделяет песчаный островок, разбитый дорожками, обсаженными по обеим сторонам соснами. На острове находится несколько лавок приехавших из Москвы купцов с разными товарами – много разбито палаток, в которых укрываются от солнца, иные освежают себя лимонадом, а любители карт убивают время за бостоном… Жизнь как бы похожа на какой-нибудь Карлсбад с его питьем вод, променадами в 4 утра и 6 вечера и даже кабинетом восковых фигур».

Только в первый летний месяц сезона, пишет Кугушев, на водах побывало около 300 благородных семейств. «Москва и Петербург показали многих своих красавиц счастливому Липецку».

В книге содержатся сведения об истории Липецка, особенно привлекало князя всё, что связано с именем Петра: дворец монарха, лазарет, остатки некогда «огромных» заводов и постигшая их судьба.

Вот как князь Николай Михайлович описывает дворец Петра I в Липецке: «...Дворец монарха, бесценный монумент России, есть деревянный двор на каменном фундаменте о трех покоях и самой простой архитектуры. Дом не более 6 сажен в длину и 5 – в ширину. В каждой комнате по три окна рядом; крыльцо передних сеней сделано из плитняка... под всем домом были погреба с лишком на 2 аршина; в угольной комнате есть вход в оные. К сему корпусу против задних дверей пристроены сени и кухня. Строение все из дубового и соснового леса, крыша лубьями с дранью... Внутри комнат нет никакого украшения –роскошь кажется не прикасалась к стенам их: стены и потолок были вымазаны глиною с рубленой шерстью и покрыты известью. В первой комнате (надобно думать в зале) стоит большой досчатый шкаф... В спальне есть другой шкаф, но художественнее первого: частые перегородки из точеных столбиков разделяют ящики, а верх украшается точеным же карнизом...».

Автор не только пересказывает легенды о пребывании в Липецке Петра Первого, но и разыскивает живого свидетеля последнего приезда царя, приводит его воспоминания.

Н. М. Кугушев также описывает в книге и современное состояние города, рассказывает о развитых в нем ремеслах, дает описание горожан. В это время городок насчитывал 6000 жителей. Они «постоянны в дружбе, верны в обещаниях, гостеприимны, любовь и верность супружеская здесь свято хранятся».

Часть книги составил выдержанный в традициях сентиментализма «журнал» (дневник) пребывания Н. М. Кугушева на Липецких водах, в котором он повествует о своем времяпрепровождении в Липецке (посещение театра, ярмарки; встречи и беседы с местными жителями).

Умер князь Н. М. Кугушев не ранее октября 1825 года.

Произведения автора

  • Мой курс в Липецке в 1804 году. – М. : Тип. Кряжева и Мея, 1804. – 128 с.

Литература о жизни и творчестве

  • Кукрак С. Ровно двести лет назад : [Липецк глазами писателя князя Н. М. Кугушева и Пфеллера] // Золотой ключик. – 2003. – № 8 (15 апр.). – С. 6-7. – то же : Золотой ключик. – 2004. – 20 июля (№ 15). – C. 8-9. – (Путешествие в давным-давно; спец. вып.).
  • Клоков А. «Мой курс в Липецке» // Липецкие известия. – 2004. – 4 февр. (№ 5). – С. 22.
  • Кочеткова Н. Д. Кугушев Николай Михайлович // Электронные публикации Института русской литературы (Пушкинского Дома) РАН: сайт. – Режим доступа: http://lib.pushkinskijdom.ru/Default.aspx?tabid=1202.

Справочные материалы

  • Тамбовская энциклопедия. – Тамбов, 2004. – С. 280.
  • Русские писатели. 1800-1917: биогр. словарь. – М., 1994. – Т. 3. – С. 197-198. : портр.