Писатель Егор Эдуардович Дриянский родился 5 мая 1812 года в с. Кошары Конотопского уезда Черниговской губернии, в небогатой дворянской семье. Биографических сведений о нем известно немного. Учился в Нежинском лицее (1829-1831), из которого выбыл по прошению опекуна М. Мокренаго. Имел небольшое имение в Раненбургском уезде Рязанской губернии. Современники вспоминают об удивительной незлобивости, доброте и мягкости Дриянского. Писатель-этнограф С. В.  Максимов писал: "Казалось, не было человека несчастнее его. А он не скорбел и не унывал, и тотчас забывал о себе, как только требовалось на стороне его помощь или просто участие, а затем хлопотал без устали".

Первые произведения Е. Э. Дриянский написал в 1837 году. Но опубликовать их удалось только в 1850 году, когда писатель познакомился и подружился с А. Н. Островским, входившем в редакцию журнала «Москвитянин». Это была повесть «Одарка-Квочка», этнографически точно воспроизводившая «малороссийскую идиллию». Перу писателя принадлежат также повести «Лихой сосед», «Квартет», «Конфетка», роман «Туз», пьесы «Комедия в комедии», «Бог не выдаст – свинья не съест».

Самое известное свое произведение, своеобразный охотничий эпос «Записки мелкотравчатого» (1857), автор прислал в редакцию «Москвитянина» из Раненбурга. Книга посвящена псовой охоте. Она настолько точно отражала технологию охоты, ее поэзию и мифологию, философию и психологию, что вскоре стала непререкаемым авторитетом для охотников при разрешении их профессиональных споров. По мнению Н. Ю. Анофриева, автора «Русской охотничьей библиографии» (1905), «Знаменитая у охотников повесть … написана замечательно живо, прекрасным охотничьим и литературным языком и считается образцом рассказов о псовой охоте. Эта повесть – лучшая настольная книга каждого охотника». По прошествии многих лет «Записки мелкотравчатого» высоко оценивали И. А. Бунин, М. М. Пришвин, А. М. Ремизов. Известный историк литературы П. Е. Щеголев утверждал: «не только охотничья книга, а еще общечеловеческая и художественная … написана пером первоклассного мастера» (1930).

Помимо большой художественной и познавательной ценности, «Записки» Дриянского имеют также ценность мемуарного источника. Значительную часть книги занимает описание имения Братовка Раненбургского уезда (ныне с. Братовка Чаплыгинского района). Действующие лица целиком взяты из жизни. В частности, под именем Алеева в романе воспроизведен образ Алексея Николаевича Кареева, владельца Братовки, одного из заводчиков знаменитой породы русских борзых собак, широко известной в XIX в. среди охотников под названием «кареевской». В. Леонтьев в книге «Охотник» (СПб., 1995) пишет: "Охотники-помещики не являются, впрочем, главными героями «Записок мелкотравчатого». В основе книги – как ее главное сюжетное звено, как ее главный герой – находится ловчий Феопен, неподражаемо живой и типичный, выписанный во всей своей своеобразной талантливости. Феопен – такой же одухотворенный литературный герой, каковы, например, Ермолай И.С. Тургенева или Ерошка Л.Н. Толстого... Дриянский даже не изменил имени Феопена – ловчего кареевской охоты".

Талантливые книги не принесли материального достатка писателю. 4 декабря 1872 года А. Н. Островский писал своему брату Михаилу Николаевичу: «Егор Эдуардович Дриянский при последнем издыхании; нужда, сырые квартиры сломили его железное здоровье и довели до лютой чахотки. В темном углу, за Пресней, без куска хлеба, без копейки денег умирает автор «Одарки Квочки», «Квартета», «Туза», «Паныча», «Конфетки» и прочего — таких произведений, которые во всякой, даже богатой литературе были бы на виду, а у нас прошли незамеченными и не доставили творцу-художнику ничего, кроме горя»... Писатель умер 10 января 1873 года ( по ст. стилю 29 декабря 1872) .

Произведения автора

  • Записки мелкотравчатого . – Москва, 1985. – 208 с.

Литература о жизни и творчестве

  • Гуминский В.М. Предисловие : [о жизни и творчестве Е. Э. Дриянского] // Записки мелкотравчатого / Е.Э. Дриянский. – М., 1985. – С. 3-20.
  • Смирнов Н. "О записках мелкотравчатого" и их авторе // Охотничьи просторы. - 1957. - № 8; 1958. - № 9,10.
  • Дриянский, Дрианский Егор (Георгий) Эдуардович // Русские писатели. 1800-1917. Т. 2 : биогр. слов. – М., 1992. – С. 183-184.