Поэт Б. А. Котов родился 25 апреля 1909 года в с. Пахотный Угол Тамбовского уезда. Его отец, Александр Николаевич, был священником, расстрелян в 1937 году. Мать, Вера Ивановна, по образованию педагог, имела высшее образование. Когда ему было три года, семья Котовых перебралась в с. Пушкари Усманского уезда. Там Борис Котов окончил начальную школу, а затем поступил в 1-ю школу II ступени (ныне средняя школа № 1) г. Усмани.

В 1928 году по комсомольскому призыву Борис Котов работал секретарем сельсовета в усманском селе Сторожевские Хутора, преподавал на курсах по ликвидации неграмотности среди крестьян.

По воспоминаниям А. И. Герасимова: «В Сторожевских Хуторах я был председателем сельсовета, а Борис – секретарем. В Хутора он приехал с отрядом культармейцев – ликвидировать неграмотность…. Открытие нового клуба в селе, где до революции единственным «культурным» учреждением был кабак, строительство сельской школы, создание комсомольской ячейки, первая борозда, проложенная первым колхозным трактором, – этим жил Борис Котов. Об этом по ночам, после курсов ликбеза, «когда гаснул фонарь у Совета», писал стихи…».

Ещё учась в школе, Б. А. Котов начал писать стихи и заметки. Первые пробы пера были опубликованы в 1927-1928 годах в усманской уездной газете «Путь Ленина» и воронежской губернской газете «Новая деревня». Его стихи печатались в периодических изданиях «Журнал крестьянской молодежи» и «Комбайн». Участие в ликвидации неграмотности нашло отражение в его документальной повести «Записки ликвидатора», сохранившейся в отрывках.

В 1931 году Борис Котов с группой комсомольцев уехал на восстановление Донбасса. Там он работал на шахте № 9 «Подземгаз» в Горловке. По-прежнему писал стихи и принимал активное участие в литературном объединении при редакции горловской городской газеты «Кочегарка». Украинский журналист Черный-Диденко вспоминал, что Борис Котов часто приезжал с новыми стихами в редакцию «Кочегарки»: «Высокий, голубоглазый, необычайно застенчивый, в куртке из синей «китайки», какие носят заводские и рудничные мастера. А мы, сотрудники редакции, уже успев полюбить его такой яркий, такой подкупающе искренний поэтический голос, еще больше смущали Бориса тем, что собирались слушать его стихи всем коллективом».

Его стихи печатались в донецких газетах, в альманахе «Литературный Донбасс», в коллективных сборниках «Сдаем пробу», «Комбайн», «На-гора». Незадолго до войны поэт подготовил свой первый сборник, которому не суждено было увидеть свет при его жизни. Началась Великая Отечественная война.

В 1942 г. Борис Александрович добровольцем ушёл на фронт, вопреки решению врачебной комиссии, признавшей его непригодным к военной службе. Воевал он сержантом, командиром минометного расчета 737-го стрелкового полка (47 армия, Воронежский фронт). Погиб Б. А. Котов 29 сентября 1943 года в бою на днепровском плацдарме, похоронен в братской могиле в д. Пекари Каневского района Черкасской области. Он был награжден орденом Ленина, медалью, в 1944 году посмертно удостоен звания Героя Советского Союза.

В 1953 году в Донецке был издан первый сборник его стихов и фронтовых писем, в 1960 году – сборник «Недопетая песня», в который вошло всё написанное Б. А. Котовым (стихи, эпиграммы, песни, отрывки из повести «Записки ликвидатора», несколько фронтовых писем). Он был посмертно принят в члены Союза писателей. Произведения Б. Котова выходили в коллективных сборниках в Донецке, Воронеже, Москве.

В 1999 году в Усмани в серии «Зов малой родины» был издан сборник стихов и прозы Б. Котова «Горячая песня бессмертна». В книгу включены фотографии из семейного архива, предоставленные сестрой поэта Ксенией Александровной.

Именем поэта названы улицы в райцентре Бондари Тамбовской области, в Усмани, в Горловке, в с. Пекари на Днепровщине. На зданиях школ в Пахотном Углу и в г. Усмани установлены мемориальные доски. В г. Усмани на Аллее Героев в 1996 году был установлен бюст Б. А. Котова.

Произведения автора

  • Стихи / [предисл. Н. Гончарова]. – Донецк : Обл. изд-во, 1953. – 96 с. : портр.
  • Недопетая песня… : стихи, проза, письма с фронта / сост. и авт. вступ. ст. Н. Гончарова. – Донецк : Кн. изд-во, 1960. – 207 с.
  • Стихи / [предисл. А. Ионова]. – Киев : Молодь, 1975. – 127 с.
  • Горячая песня бессмертна... : стихи, проза, письма с фронта. – Усмань, 1999. – 158 с. – (Зов малой родины).

Литература о жизни и творчестве

  • Ситник М. Песни и подвиг Бориса Котова // Дорогой славы и бессмертия : очерки о Героях Советского Союза, уроженцах Липецкой области. – Воронеж : Центр.-Чернозем. кн. изд-во, 1966. – С. 81-86. : портр.
  • Ионов А. Жизнь и стихи поэта // Радуга. – 1974. – № 4. – С. 56-62.
  • Коган А. Борис Котов // Пять обелисков : стихи поэтов, погибших на фронтах Великой Отечественной войны / сост., авт. вступ. ст. А. Г. Коган. – М. : Сов. Россия, 1975. – Вып. 4. – С. 41-47.
  • Котов А. Борис любил сажать деревья... // Новая жизнь [Усманский район]. – 1999. – 8 апр.
  • В день рождения Б. Котова // Липецкая газета. – 1999. – 18 мая.
  • Комяков Д. Поэт, патриот, герой / Д. Комяков // Память века : лит.-краевед. сб. – Усмань : Новая жизнь, 2000. – С. 61-68. – (Зов малой Родины).
  • Огрызков К. Т. Недопетая песня // В памяти и в сердце навсегда / К. Т. Огрызков. – Липецк, 2005. – С. 236-237.
  • Шахов В. В. К штыку приравняли перо (поэтическая летопись Великой Победы) : [о поэтах П. Шубине и Б. Котове] // Сочинение о Великой Победе: липецкое эхо войны / В. В. Шахов. – Липецк, 2004. – Ч. 1. – С. 56-65.: ил.
  • Усманский герой // Факты с аргументами. – 2004. – 7 мая (№ 19). – С. 2.
  • Ветераны журналистики: правда о войне : сб. – М. : Патриот, 2005. – Вып. 5. – С. 407-409.
  • Борис Александрович Котов // Богатыри земли усманской : землякам – Героям Советского Союза посвящается : урок памяти, посвящ. 65-летию начала Великой Отечественной войны, с использованием видеофильма «Школьные музеи боевой славы». – Усмань, 2006. – С. 13. – (Дым Отечества).
  • Котов Б. А., поэт, Герой Советского Союза // Мемориальные доски и памятники рассказывают : экскурсия по городу. – Усмань, 2006. – С. 10-12. – (Дым Отечества).
  • Меньшикова Э. Романтик своего времени // Крестный путь, голгофская дорога: судьбы писательские / Э. Меньшикова. – Усмань : Ориус, 2006. – С. 239-244. – (Зов малой Родины).
  • Котов Борис Александрович // Добрый вечер. – 2008. – 23-29 апр. (№ 17). – С. 12.
  • Бодневич Л. Недопетая песня // Новая жизнь [Усманский район]. – 2009. – 16 апр.
  • Максимюк В. Памяти поэта-героя // Липецкая газета. – 2009. – 25 апр.
  • Тамбовская А. «Глазами всех солдат, погибших на войне» : [о поэтах и прозаиках, участниках Великой Отечеств. войны в т. ч. о Б. Котове] // Петровский мост. – 2010. – № 2. – С. 152-159.

Справочные материалы

  • Герои Советского Союза : крат. биогр. слов. – М., 1987. – Т. 1. – С. 754.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 2000. – Т. 2. – С. 173.
  • Тамбовская энциклопедия. – Тамбов, 2004. – С. 266-267.
  • Славные имена земли Липецкой : биогр. справ. об извест. писателях, ученых, просветителях, деятелях искусства. – Липецк, 2007. – С. 159-160.
  • Гордость земли Усманской : крат. справ. биогр. знат. людей, прославивш. отчий край. – Липецк, 2003. – С. 79.
  • Русские советские писатели. Поэты : биобиблиогр. указ. – М., 1988. – Т. 11. – С. 318-323.
  • Борис Александрович Котов (1909-1943) : указ. лит. / сост. Л.А. Заманский. – Воронеж: Центр.-Чернозем. кн. изд-во, 1970. – 13 с.
  • Этот день мы приближали как могли... : рек. указ. лит.– Липецк, 2010 – Ч. 2. – С. 68.