Православный святой Амвросий Оптинский (в миру А. М. Гренков) родился 5 декабря 1812 года в с. Большая Липовица Липецкого уезда Тамбовской губернии (ныне Тамбовская область) в семье пономаря. В 1830 году он окончил Тамбовское духовное училище, после окончания в 1836 году Тамбовской духовной семинарии некоторое время служил домашним учителем в семье помещика.

С 7 марта 1838 года Александр Михайлович преподавал греческий язык в Липецком духовном училище, которое располагалось на улице Дворянской (ныне ул. Ленина). Проживал он на казенной квартире в деревянном корпусе рядом с училищем вместе с товарищами по семинарии В. Ф. Светозаровым и П. С. Покровским.

Именно в Липецке А. М. Гренков принял окончательное решение стать монахом. Ещё учась в семинарии, он перенес серьезную болезнь и дал обет постричься в монахи, если выздоровеет. После выздоровления он не забыл своего обета, но несколько лет откладывал его исполнение. Летом 1839 года Александр Гренков вместе с товарищем Павлом Покровским (впоследствии оптинский иеромонах Платон) во время поездки к его родителям в село Сланское Лебедянского уезда посетил в Троекурово, находящегося в 30 верстах от села, знаменитого затворника Иллариона, который сказал ему: «Иди в Оптину, ты там нужен».

8 октября 1839 года Александр Гренков прибыл в Козельскую Введенскую Оптину Пустынь в Калужской губернии, где стал нести различные послушания – переписчика рукописей, келейника (у старцев Льва и Макария), чтеца, пекаря, повара. В 1842 году он принял монашество с именем Амвросия, в честь епископа Медиоланского, в 1845 году был рукоположен в сан иеромонаха, в 1848 году пострижен в схиму с сохранением имени Амвросий.

С 1846 года под руководством иеросхимонаха Макария он занимался изданием святоотеческой литературы. В 1860 году, после смерти старца Макария, отец Амвросий возглавил издательское дело в обители. По его инициативе в Оптиной пустыни активизировалась литературно-издательская деятельность: стала издаваться не только святоотеческая литература, но были подготовлены и изданы церковно-исторические труды самой Оптиной пустыни.

В 1860 году он был избран старцем. За духовной помощью и наставлениями к старцу Амвросию приходили люди всех сословий и званий со всей России, в том числе В. С. Соловьев, К. Н. Леонтьев, Ф. М. Достоевский, Л. Н. Толстой.

С именем Амвросия Оптинского связано устройство в 1884 году Шамординского женского монастыря в Калужской губернии, в который, в отличие от других монастырей, принимали неимущих и больных женщин, там он и провел последние полтора года своей жизни.

Скончался старец Амвросий Оптинский 22 октября 1891 года в Шамординской обители. 6 июня 1988 был причислен к лику святых. Амвросий Оптинский был первым из всех оптинских знаменитых старцев причислен к лику святых для всероссийского почитания. Огромно его духовное и писательское наследие. Первое издание писем иеросхимонаха Амвросия вышло в 1908 году, в 1911 года вышло полное жизнеописание великого старца.

В 2004 году в Липецке была основана православная гимназия имени преподобного Амвросия Оптинского.

Произведения автора

  • Собрание писем оптинского старца иеросхимонаха Амвросия к монашествующим. – Сергиев Посад : Козел. Введ. Оптина Пустынь, 1908. – Вып. 1. – 199 с.
  • Три сочинения в бозе почивающего оптинского старца иеросхимонаха Амвросия / сообщил проф. Н. И. Субботин. – М.: Унив. тип., 1902. – 42 с.
  • Иоанн, архимандрит (Маслов). Преподобный Амвросий Оптинский и его эпистолярное наследие / Иоанн, архимандрит. – М., 2000. – 190 с.
  • «Остаюсь с искренним благожеланием...» : письма и выборки из писем преподобного старца Амвросия Оптинского. – М.: Издание московского подворья Введенской Оптиной пустыни, 2011. – 976 с.

Литература о жизни и творчестве

  • Жизнеописание преподобного Амвросия Оптинского // Жизнеописание достопамятных людей земли русской (X-XX вв.). – М. : Моск. рабочий, 1992. – С. 268-276.
  • Кученкова В. А. Святыни Тамбовской губернии / В. А. Кученкова. – М.: Моск. патриархат, 1993. – С. 26-28.
  • Валов А. М. Всероссийский великий пастырь / А. М. Валов, Б. В. Зарницкий // История – философия – культура: первые ист.-филос. чтения, посвящ. 40-летию Липец.обл. : тезисы докладов и сообщений. – Липецк, 1994. – С. 16-18.
  • Корольков М. «Иди в Оптину, ты там нужен…» // Липецкие известия. – 1996. – 28 июня. – С. 12.
  • Из Липецка – к высотам духовности // Липецкие известия. – 1998. – 23 окт. – С. 12.
  • Медведев-Таврический Алексий, протоиерей. Преподобный и богоносный Амвросий, старец Оптинский, Тамбовский и Липецкий чудотворец // Благословенный лик придонья: жизнеописания южнорусских святых и подвижников благочестия (I-XX вв.): Ч. 1. / Алексий, протоиерей Медведев-Таврический. – Липецк, 1999. – С. 70-71.
  • Шемонаева О. И. Преподобный Амвросий (Александр Михайлович Гренков) // Становление культурно-образовательной среды Липецкой области (Елецкий край). – Елец, 2004. – С. 144-146.
  • Иннокентий (Просвирнин А. И.), архимандрит. Иеросхимонах Амвросий (Гренков) // Блаженны чистые сердцем: сб. ст. / Иннокентий (Просвирнин А. И.), архимандрит. – М., 2008. – С. 225-241. – (Славянский мир: приложение к журналу «Новая книга России»).
  • Колесниченко Г. «Никого не осуждать, никомуне досаждать» : [о Липец. православ. гимназии им. преподоб. Амвросия Оптинского] // Липецкие известия. – 2011. – 12 окт. (№ 41). – С. 19.
  • Сорокин И. «Остаюсь с искренним благожеланием...» // Липецкая газета: итоги недели. – 2011. – № 43 (17-23 окт.). – С. 42-43.: фото.

Справочные материалы

  • Православная энциклопедия. – М., 2001. – Т. 2. – С. 135-137. : портр.
  • Русский биографический словарь. – СПб. : Тип. Гл. Упр. уделов, 1900. – Т. 2. – С. 83.
  • Останин С. П. Святые и чудотворцы : крат. биогр. словарь / С. П. Останин. – М.: РИПОЛ классик, 2004. – С. 35-41.: ил.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 1999. – Т. 1. – С. 38-40.
  • Тамбовская энциклопедия. – Тамбов, 2004. – С. 29.
  • Русские писатели. 1800-1917: биогр. словарь. – М., 1989. – Т. 1. – С. 57-58.